Una pequeña nación insular ha preparado no 1, ni 2, sino 5 vacunas contra el #COVID. ¡Es #Cuba!

A worker finalizes details to start the production at the recently inaugurated CIGB Industrial Biotechnological Complex in Mariel, Cuba, on November 5, 2021. – The CIGB-Mariel Biotechnology Industrial Complex, a plant that will develop domestically produced drugs such as the Abdala vaccine and the Jusvinza, Heberprot-P and Heberferon drugs. (Photo by Yander ZAMORA / POOL / AFP) (Photo by YANDER ZAMORA/POOL/AFP via Getty Images)

Por Jason Beaubien, publicado en NPR, Estados Unidos.

En los primeros días de la pandemia de COVID, Cuba decidió que iba a fabricar su propia vacuna, a pesar de que históricamente el desarrollo de vacunas lleva años, incluso décadas, para dar frutos.

¿Por qué la nación insular comunista decidió actuar sola?

No quería depender de los caprichos de gobiernos extranjeros o compañías farmacéuticas internacionales para inmunizar a su gente. Cuba ni siquiera se inscribió en el programa COVAX, respaldado por la Organización Mundial de la Salud, que prometía comprar vacunas a granel y distribuirlas equitativamente en todo el mundo.

Cuba estaba apostando a que podría desarrollar una vacuna antes de que el coronavirus arrasara la isla.

“No me gusta la palabra ‘apuesta’”, dice el virólogo cubano Amilcar Pérez Riverol sobre la estrategia de su nación. «Prefiero la palabra ‘arriesgado’».

Pérez Riverol salió de Cuba en 2013 y ahora trabaja como investigador en la Fundación de Investigación de São Paulo en la Universidad Estatal de São Paulo en Brasil. Pero escribe regularmente sobre la situación de COVID en Cuba en su página de Facebook y en otros lugares. Solía ​​trabajar en los laboratorios en La Habana que tenían la tarea de desarrollar las vacunas caseras de Cuba.

Y confió en que los científicos cubanos puedan ganar esta carrera contra el virus. “Estuve allí, trabajé allí. Conozco a las personas que trabajan allí, el espíritu que tienen, la institución que tienen”, dice. Era un gran proyecto, pero cuando lo lanzaron, dice que pensó: «Sí, pueden hacer eso».

El esfuerzo de desarrollo de vacunas de Cuba no solo fue arriesgado desde la perspectiva de la salud. Políticamente, si el resto del mundo recibiera la vacuna mucho antes que Cuba, sería un gran golpe para el gobierno. Pérez Riverol dice que obtener una vacuna hecha en Cuba se convirtió en un proyecto que lo consumía todo para el país.

“Se convirtió en la máxima prioridad para todo el país, no solo para la comunidad científica o las autoridades sanitarias”, dice. “Pero también desde el punto de vista político, el mensaje fue ‘haz esto’. Porque era la única oportunidad de vacunar a la gente».

Cuba tiene ahora cinco vacunas en varias etapas.

Tres de las vacunas, Soberana 1, Soberana 2 y Soberna Plus, fueron desarrolladas en el Instituto Finlay de La Habana. Los otros dos, Abdala y Mambisa, salieron del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de Cuba. Soberana 2, Soberana Plus y Abdala están autorizados por las autoridades cubanas para su uso y exportación, mientras que los otros dos (uno de ellos es un aerosol nasal) aún se encuentran en ensayos clínicos. Ninguno de ellos ha sido autorizado aún por la Organización Mundial de la Salud ni por ningún otro regulador internacional importante.

Pero han permitido que Cuba tenga una de las tasas de vacunación de COVID más altas del mundo. Más del 85 % de la nación insular está completamente inmunizada contra el virus, una tasa de vacunación mucho más alta que la de EE. UU. Incluso supera a todos los países de Europa excepto Portugal. El país incluso está inyectando a niños de tan solo 2 años.

En un momento en que muchas otras naciones de bajos y medianos ingresos continúan luchando para obtener suficientes dosis, Cuba exporta vacunas a Irán, Venezuela, México, Nicaragua y Vietnam.

Pérez Riverol dice que Cuba pudo llevar a cabo esta hazaña farmacéutica por varias razones.

En primer lugar, Cuba ya contaba con un sólido sector de fabricación de vacunas. El país de 11 millones de habitantes produce la mayoría de sus propias vacunas para su programa de inmunización infantil de rutina, dirigido a enfermedades como la fiebre amarilla, la tos ferina, la difteria y el tétanos.

“Tienen toda la infraestructura, ya sabes”, dice Pérez Riverol. “Han estado trabajando en vacunas durante más de 30 años”.

Y segundo, no intentaron reinventar la rueda. Tomaron vacunas existentes para otras enfermedades y las modificaron agregando una porción del virus SARS-CoV-2.

Todas las vacunas contra la COVID desarrolladas en Cuba son lo que se conoce como vacunas conjugadas de subunidad proteica.

«Esta es una tecnología que hemos tenido por un tiempo», dice Amira Roess , profesora de salud global y epidemiología en la Universidad George Mason y académica no residente en el Middle East Institute.

Este tipo de vacuna, dice Roess, «es algo con lo que muchas empresas y muchos países tienen mucha experiencia». Estas vacunas son como los robustos cupés Ford Fairlane de 1950 que todavía resoplan por las calles de La Habana. En comparación, las llamativas nuevas vacunas mRNA COVID de Pfizer y Moderna serían Teslas de alta tecnología.

Roess dice que tiene sentido que Cuba haya usado esta plataforma de vacunas de la vieja escuela para construir sus vacunas contra el COVID.

La vacuna Abdala, que lleva el nombre de un poema dramático de José Martí, el activista del siglo XIX por la independencia de Cuba de España, fue desarrollada por el Centro de Biotecnología de Ingeniería Genética y se basa en la misma tecnología que el centro usa en su vacuna contra la hepatitis B, dice Pérez. Riverol.

La vacuna llamada Soberana 2, o Sovereign 2, se basa en una vacuna existente contra Haemophilus influenzae producida por el Instituto Finlay.

“Entonces, en realidad, todas estas vacunas [cubanas contra el COVID] tienen como un primo mayor o un hermano mayor”, dice Pérez Riverol.

Los datos publicados por el gobierno cubano en octubre de 2021 antes del aumento de omicron mostraron que las vacunas desarrolladas en La Habana tenían hasta un 92 % de efectividad contra el SARS-CoV2.

El éxito de Cuba en el desarrollo de la vacuna contra la COVID a un ritmo similar al de algunas de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo puede parecer sorprendente. El país ha estado en crisis económica y social. Se ha enfrentado a la escasez de alimentos, combustible y divisas, lo que provocó importantes protestas callejeras el verano pasado. Los bloqueos pandémicos golpearon aún más la economía, privando al país de una de sus mayores fuentes de ingresos: el turismo. El presidente de los Estados Unidos, Trump, en sus últimos días en el cargo, intensificó las sanciones contra la isla comunista, dificultando aún más que Cuba importe materias primas y equipos de fabricación farmacéutica. Pero William LeoGrande, profesor de gobierno en la American University en Washington, DC, que ha escrito mucho sobre Cuba, no se sorprendió de que la apuesta de Cuba por una vacuna nacional valiera la pena. LeoGrande dice que muchas personas en los EE. UU. a menudo subestiman la sofisticación de la industria biotecnológica cubana.

“La razón es porque hay grandes sectores de la economía cubana que realmente no funcionan muy bien”, dice. “Entonces la imagen que eso crea aquí en Estados Unidos es que nada funciona en Cuba. Pero la realidad es que hay algunos sectores y la biotecnología es uno de ellos que funciona bastante bien”.

LeoGrande dice que el rápido desarrollo de 5 vacunas contra el COVID en Cuba fue un gran golpe para la nación caribeña.

“Cuba pudo vacunar prácticamente a toda la población sin tener que preocuparse por el acceso a vacunas extranjeras mientras que la mayor parte del Tercer Mundo aún no está vacunada porque las vacunas se producen todas en los países desarrollados”, dice. «Y finalmente, Cuba puede generar algunos ingresos vendiendo las vacunas a otros países en desarrollo en un momento en que realmente necesita desesperadamente divisas».

Un posible obstáculo para la exportación de vacunas cubanas contra el COVID es que no se ha avanzado en la obtención de la autorización reglamentaria de la OMS para los productos. Los países individuales aún pueden autorizar las inyecciones localmente si así lo desean, pero un sello de aprobación de la OMS u otro regulador importante facilitaría mucho que Cuba exporte estos productos médicos.

Cuba ha presentado Soberana 1, Soberana 2, Soberana Plus y Abdala para la Lista de uso de emergencia de la OMS, pero su solicitud no ha avanzado. Las notas en el sitio web de la OMS que rastrea el estado de las solicitudes de vacunas dicen que el organismo regulador todavía está «esperando información sobre la estrategia y los plazos para la presentación» con respecto a las vacunas COVID de la nación comunista.

Cuba realizó ensayos clínicos para sus vacunas, pero los datos de esos estudios no se han publicado en revistas científicas revisadas por pares.

Pérez Riverol dice que parte del problema es una cultura en Cuba de que la publicación para investigadores no es una prioridad.

“Porque en Cuba no consigues financiación para un artículo publicado”, dice. «El gobierno te da los fondos. Así que es diferente a lo que pasó en el resto del mundo».

Confía en que los datos se publicarán eventualmente, pero dice que ha sido una cuestión de prioridades.

“Sus prioridades eran centrarse en trabajar en la vacuna y hacer los ensayos clínicos” para que la gente pudiera vacunarse, dice. «No para escribir un artículo o publicar ese artículo».

Aunque Cuba no quería depender de otros países para la vacuna, hubo un momento durante un terrible aumento de Delta en agosto de 2021 cuando trajeron dosis adicionales de Sinopharm de China.

Pero durante el resto de la pandemia, han hecho lo que muchas otras naciones no pudieron: controlar su propio destino cuando se trataba de obtener vacunas.

Nota: La National Public Radio​​ es el servicio de radiodifusión pública de Estados Unidos, una organización nacional sin fines de lucro que produce programas para una red nacional de más de mil estaciones de radio en los cincuenta estados y el Distrito de Columbia.

https://cubanoypunto.wordpress.com/2022/02/02/una-pequena-nacion-insular-ha-preparado-no-1-ni-2-sino-5-vacunas-contra-el-covid-es-cuba/

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